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FRENCH GRAMMAR


 
 

LE SUBJONCTIF / SUBJUNCTIVE

The subjunctive mood is used to indicate doubt, uncertainty, desire, emotion, conjecture, supposition. Its use marks the action of the verb as "subjective"—in some way unverified or unverifiable.

  1. The subjunctive appears in English in constructions such as it is important that he get a haircut. It appears more frequently in French, even in casual conversation.

  2. Only 2 of the subjunctive mood's 4 tenses are commonly used. Thepresentindicates action occurring at the same time as or in the future with respect to the main clause. Theperfectis used for action occurring prior to that of the main clause.

 

LE PRESENT DU SUBJONCTIF / PRESENT SUBJUNCTIVE

  1. Construction:Drop–entfrom the ilsform of the present indicative + endings

 
Person   -er   -ir   -re
 

je

 

aim-e

 

finisse

 

vende

 

tu

 

aim-es

 

finisses

 

vendes

 

il/elle

 

aim-e

 

finisse

 

vende

 

nous

 

aim-ions

 

finissions

 

vendions

 

vous

 

aim-iez

 

finissiez

 

vendiez

 

ils/elles

 

aim-ent

 

finissent

 

vendent



  1. For regular -erverbs, the subjunctive looks like thepresent or the imperfect.

  2. For regular -reverbs, the nousand vousforms look likethe imperfect: the ils/eltesform looks like the present.

  3. Irregular forms:

    1. avoir: aie, aies, ait, ayons, ayes, aient

    2. être: sois, sois, soil soyons, soyez, soient

 
 

LE PASSE DU SUBJONCTIF / PERFECT SUBJUNCTIVE

  1. Construction:Present subjunctive of avoiror être+ past participle.

 
Person   -er   -ir   -re
 

je

 

aieaimé

 

aiefini

 

aievendu

 

tu

 

aiesaimé

 

aiesfini

 

aiesvendu

 

il/elle

 

aitaimé

 

aitfini

 

aitvendu

 

nous

 

ayonsaimé

 

ayonsfini

 

ayonsvendu

 

vous

 

ayezaimé

 

ayezfini

 

ayezvendu

 

ils/elles

 

aientaimé

 

aientfini

 

aientvendu



Verbs in the past subjunctive follow the same rules for use of avoiror êtreand past participle agreement as verbs in the passé composé.

 
 

USES

The subjunctive is usually used in sentences with the format: indicative main clause + (...) que+ subjunctive clause. The order of clauses is reversible. The subjunctive is almost always introduced by que;however, not every que-clause requires the use of the subjunctive, common situations when the subjunctive is used:

  1. An impersonal construction expressing necessity ( il taut que, il est necessaire/essentiel que), possibility orprobability ( ).

    1. The indicative is used after expressions of (very probable) certainty: Il est probable qu'elle est partie. il est vrai que, il est sûr que, il est certain que, il est clair que, il est evident que, il paraît que, je suis sûr(e) que.

    2. However, when these phrases are used in negativeor interrogative expressions, they take the subjunctive: Est-il sûr qu'elle soit partie?

  2. Thinking and hoping in negative or interrogative. Croire, penser, esperer, trouver, and il me semble queare followed by the indicative in affirmative statements. Je crois qu'il est intelligent. II nous semble qu'elles sont mortes.In negative or interrogative constructions they take the subjunctive. Est-ce que tu crois qu'il soit intelligent? Nous ne pensons pas qu'elles soient mortes.

  3. A value judgment with il estand adjectivesuch as bon, mauvais, convenable, important, utile, rare, regrettable, naturel, tempsque, ilvautmieux que): Iltaut qu'il vienne. Il est temps qu'elles descendent. Il est regrettable que tu les aies donnés à Pierre.

  4. An expression of emotion (happiness, sadness, ire, fear, surprise, regret, contempt, desire, etc.): J'insiste qu'elles s'en aillent.

  5. An expression of requesting, allowing, commanding/ preferring or forbidding: Je préfère que tu te taises.(I prefer that you shut up.)

  6. A superlative + queshowingopinion: C'est la seulesolution que I'on puisse trouver.

  7. certain conjunctions or indefinite expressions: à moins que...ne(unless), de peur que/crainte que(lest, for fear that), avant que...ne(before), atin que/pour que(so that), bien que/quoique(although), jusqu'à ce que/en attendant que(until), pourvu que(provided that), sans que(without); qui que(who/whomever), quoi que(whatever...), quel que (whatever[kind of]), si/quelque...que(however), où que(wherever).

    • Discutons en attendant qu'elle arrive. /En attendant qu'elle arrive, discutons.(Let's chat until she arrives.) Je te trouverai ou que tu aides./Ou que tu aides, je te trouverai(Wherever you go, I will find you.)

Note:The subjunctive (and the que clause structure) is not used when the subject in the two clauses is the same. The infinitive (possibly introduced by àor de) is used instead. Je veux réussir (NOT Je veux que Je réussisse).